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Auf dem Weg zu einem Schlagwort-Vokabular (Teil 1)

Die richtigen Wörter zu finden ist oft schwerer als gedacht. Uns erging es so bei den Arbeiten an einem gemeinsamen Schlagwort-Vokabular für die Archivbestände und Sammlungen innerhalb der Stiftung Gedenkstätten Buchenwald und Mittelbau-Dora. Mit dem Vokabular sollen in Zukunft unterschiedliche Materialien und Medientypen verbunden werden: von den archäologischen Fundstücken der Sammlung über Kunstwerke, personenbezogene Aktenüberlieferung, historische Fotografien, Tondokumente und Videoaufnahmen von Interviews mit Überlebenden.

In einem ersten Schritt haben wir uns Referenzprojekte angesehen – beispielsweise das Schlagwortvokabular zum Themenportal Weimarer Republik im archivportal-d , die Vokabulare der European Holocaust Research Infrastructure (EHRI), das Haftstättenverzeichnis der Stiftung EVZ und das Vokabular des Projekts Visual History of the Holocaust.

Beim Aufbau unseres Vokabulars konnten wir außerdem auf mehrere Schlagwortsammlungen zurückgreifen, die in den Datenbanken der beiden Gedenkstätten bereits existieren. Dort erfüllen sie bisher verschiedene Funktionen: als frei vergebene Tags, als Deskriptoren, um große Objektbestände sortierbar zu machen, über ein Content-Management-System weiterzuverarbeiten oder die Verzeichnung von Akten zu präzisieren. Solche Schlagwortsammlungen folgen jeweils eigenen Logiken, sind unterschiedlich gut lektoriert und wurden nicht mit Blick auf eine Weiternutzung außerhalb ihrer Entstehungskontexte angelegt. Gleichzeitig dokumentieren Sie das über Jahre zusammengetragene Wissen zu einzelnen Themen und Konvoluten in unseren historischen Beständen.

Bei der Bearbeitung des Bestands von Überlebendenberichten im Archiv der Gedenkstätte Buchenwald (BwA-K-31) haben wir außerdem nach einer Möglichkeit gesucht, jenseits der formalen Erschließungsinformationen wie Laufzeiten, Verfasser:innen, Aktentitel oder Enthält-Vermerk inhaltliche Informationen der einzelnen Dokumente zu erfassen. Die Verschlagwortung soll den Informationsgehalt erhöhen und inhaltliche Schwerpunkte ausweisen.

Für die Weiterarbeit ergaben sich somit einige Anforderungen:

  • Thematisch soll das Vokabular den Nationalsozialismus, seine Vor- und Nachgeschichte abdecken und im Wesentlichen alle Begriffe enthalten, die in den bisherigen Vokabularen enthalten sind.
  • Formal unstrukturierte Begriffe sollen in ein maschinenlesbares Format überführt werden.
  • Das Vokabular soll erweiterbar sein, mit der Erschließung weiterer Sammlungen und Bestände wachsen sowie möglichst einfach redaktionell betreut werden können.
  • Das Vokabular soll mit anderen Daten im Semantic Web verknüpft werden.

Unsere Aufgabe bestand zunächst darin, die vorhandenen Schlagwortvokabulare zu sichten, zu kürzen und zusammenzuführen. Bei der historischen Fotosammlung beider Gedenkstätten (511 Deskriptoren), den Objektsammlungen (4079 Deskriptoren), den archäologischen Fundstücken zum Konzentrationslager Buchenwald (699 Deskriptoren) und der Kunstsammlung (577 Deskriptoren) konnten wir Schlagworte aus den Arbeitsdatenbanken der Gedenkstätte extrahieren. Hinzu kam das Schlagwort-Vokabular aus dem Archiv der Gedenkstätte Mittelbau-Dora (343 Begriffe), kürzere Schlagwortlisten für das Sowjetische Speziallager Nr. 2 und analoge Schlagwortsysteme wie die Zettelkarte des Buchenwald-Archivs (378 Begriffe). Den weitaus größten Teil machte mit 50.535 Begriffen das Schlagwortsystem der beiden Gedenkstättenbibliotheken aus. Insgesamt umfasste unsere Arbeitsgrundlage über 57.000 Begriffe. Nach der Konsolidierung bleiben uns davon 3.687 Begriffe – immer noch eine beachtliche Menge!

Um die horrende Anzahl der Begriffe handhabbar zu machen, haben wir zuerst inhaltliche Einschränkungen gesetzt. Angelehnt an die Ontologie der Gemeinsamen Normdatei beschränkt sich unser Vokabular auf historische Ereignisse (d.h. Einzelereignisse und Epochen), Körperschaften (Organisationen, Wirtschaftsunternehmen, etc.), Geografika (Ortsnamen, Bauwerke, etc.) und Sachbegriffe. Zur besseren Übersichtlichkeit ist das Vokabular zudem in mehrere Hierarchien gegliedert, kennt also die Relationen Ober- und Unterbegriff.

Wie die weiteren Arbeitsschritte auf dem Weg zu einem Schlagwort-Vokabular aussahen, welchen Problemen wir begegnet sind und welche Werkzeuge wir genutzt haben – all das folgt demnächst in der Fortsetzung des Beitrags.